Δευτέρα, 5 Μαΐου 2008

Με ασφυξία απειλείται η ζωή σε μεγάλες εκτάσεις των ωκεανών

Υπό το φάσμα της ανοξίας

Οι «νεκρές ζώνες» των ωκεανών όπου η συγκέντρωση του οξυγόνου είναι υπερβολικά χαμηλή για τη συντήρηση ζωής όλο και επεκτείνονται τις τελευταίες πέντε δεκαετίες.
Διεθνής μελέτη που δημοσιεύεται την Παρασκευή στο περιοδικό Science προειδοποιεί ότι σε πολλές περιοχές των ωκεανών τα επίπεδα οξυγόνου έχουν μειωθεί έως και 15% στα ανώτερα στρώματα, σε βάθη μέχρι 700 μέτρα.



Αν και η σχέση του φαινομένου με την κλιματική αλλαγή δεν έχει ακόμα επιβεβαιωθεί, οι επιστήμονες υποψιάζονται ότι η μείωση οφείλεται στην άνοδο της θερμοκρασίας -το θερμό νερό συγκρατεί λιγότερο διαλυμένο οξυγόνο από ό,τι το ψυχρό νερό.


«Οι οικολογικές επιπτώσεις αυτής της επέκτασης θα μπορούσαν να έχουν σημαντικές βιολογικές και οικονομικές επιπτώσεις» γράφουν οι ερευνητές. Το φαινόμενο της ανοξίας θα μπορούσε να διαταράξει τα οικοσυστήματα και τις πλούσιες σε ψάρια ψυχρές περιοχές που συντηρούν την αλιευτική βιομηχανία.


Η μεγαλύτερη μείωση του οξυγόνου καταγράφεται έξω από τις αφρικανικές ακτές στον Ατλαντικό καθώς και στο Βόρειο Ατλαντικό, ενώ στον Ινδικό Ωκεανό το φαινόμενο είναι λιγότερο έντονο.


Η ίδια μελέτη δείχνει ότι οι νεκρές ζώνες όχι μόνο επεκτείνονται οριζόντια και κατακόρυφα (από την επιφάνεια προς τον πυθμένα)αλλά ταυτόχρονα μετακινούνται, οδηγούμενες από ωκεάνια ρεύματα.


«Το εύρος της ζώνης χαμηλού οξυγόνου επεκτείνεται όλο και πιο βαθιά αλλά επίσης μετακινείται προς τα ρηχά» σχολίασε η Τζάνετ Σπρίνταλ του Πανεπιστημίου της Καλιφόρνια στο Σαν Ντιέγκο, μία από τους συγγραφείς της δημοσίευσης.


Η μελέτη εντάσσεται στο πλαίσιο πολυετούς ερευνητικού προγράμματος για την ποικιλότητα και την προβλεψιμότητα του κλίματος που υλοποιεί το Παγκόσμιο Ερευνητικό Πρόγραμμα Κλίματος.

(πηγή: http://www.in.gr/news/article.asp?lngEntityID=896161)